home      artikelen spiritualiteit     artikelen psychologie

 

·    De lachende Boeddha

·    Nu of Nooit

 

De lachende Boeddha

Door  Martin E. Segal

 

Door een combinatie van sociale conditionering, persoonlijke ervaringen en de druk die het dagelijks bestaan op ons uitoefent hebben we onze toevallige manier van denken ontwikkeld, die ons leven bepaalt. We lijken voortdurend heen en weer te worden geslingerd tussen vreugde en ellende. Onze gedachten springen ongecontroleerd van piekeren over het verleden naar denken over de toekomst. Daardoor zijn we nauwelijks in staat om te genieten van wat het hier en nu ons aanbiedt.

Door de wijze waarop wij plegen te denken, hebben we zelf een doolhof gemaakt waar we niet meer uit schijnen te kunnen komen.

We lijken het slachtoffer van uitwendige omstandigheden, in plaats van dat wij zelf de baas zijn. Laat je je gevoel bepalen door wat er gebeurt, door hoe een ander reageert, of bepaal je zelf hoe je je voelt?

Kijk naar hoe wij ons leven leven. Het lijkt vaak een drama. We verlangen naar dat wat we niet hebben, zoals een perfecte relatie of de ideale baan. We verzetten ons tegen wat we wel hebben zoals onze dagelijkse uitdaging om het leven te nemen zoals het komt. We zijn zelfs vaak niet gelukkig als we uiteindelijk wel krijgen wat we willen, omdat meteen de angst komt dat we het misschien weer zullen kwijtraken.

Het doel van het levensspel is om vrij te zijn. We kunnen alles wat er in de buitenwereld gebeurt gebruiken om ons hier in te oefenen. Maakt iemand je boos?  Ontdek wat het in jou is dat maakt dat je boos wordt. Misschien hecht je er aan dat dingen gebeuren zoals jij dat wilt. Voel je je schuldig? Misschien eis je van jezelf dat je altijd perfect reageert?

Zoals Boeddha het zei:                                                    

 

De oorzaak van ons lijden is de grijpende manier waarop ons verstand werkt.

We willen bepalen en behouden.
En we verzetten ons tegen dat wat is.

 

Als we luchthartig, speels en vriendelijk tegen onszelf zijn, worden we niet gekwetst. Zijn we daarentegen zwaar op de hand en serieus, en gevangen in ons eigen drama dan zullen we veel pijn ervaren.

 

De sleutel tot geluk is dat we ons bewust worden van het feit dat we altijd vrij zijn om te kiezen hoe wij op een situatie reageren; om te kiezen welk gevoel we willen hebben. Het is niet iemand of iets daar buiten dat ons iets aandoet, het is alleen maar de wijze waarop wij  onze hersenen hebben geprogrammeerd of geprogrammeerd gekregen in de loop van ons leven om op een bepaalde manier te reageren op uitwendige situaties. Wat we nodig hebben is dus ons oude programma loslaten.

We beginnen ons fysieke leven als een onbewuste eenheid met een gevoel van pure vreugde, liefde en onvoorwaardelijke aanvaarding. Gaandeweg worden we geconditioneerd door gebeurtenissen in ons leven, onze onrijpe manier om daar mee om te gaan, waardoor we ons oorspronkelijk gevoel van alles is goed kwijt raken.

We veranderen en het spel wordt een uiterst vervelende wedstrijd van mij tegen jou, en arme ik, wat zal er nog meer verkeerd gaan. Ons ware zelf is versluierd door negatieve conditionering en verstopt in een kleverige cocon van beperking en tweeslachtigheid. Hoe wij het leven ervaren gaat van licht naar zwaar, en ons vertrouwen in de perfectie van het levensspel, en in ons eigen o.k. zijn verdwijnt. We leven in dualiteit (met onszelf, met de wereld, met het universum) in plaats van in harmonie.

Echter we krijgen allemaal de gelegenheid, de uitdaging om wakker te worden en ons te realiseren waar het levensspel werkelijk om gaat. Als we zo’n moment van bewustwording tegenkomen noemen we dat een piekervaring, verlichting, of een bewijs dat we op het spirituele pad zijn. Hoe we het ook noemen we herkennen het feit dat wij het zelf zijn die onszelf alles aandoen, dan wij de veroorzaker zijn van onze eigen ervaringen. En dat onze macht altijd ligt in het huidige moment.

We hebben nu een keus om ons perspectief te veranderen. In plaats van onze ervaringen te benoemen als goed of slecht, als depressie of plezier, kunnen we die nu gaan zien als louter input in onze ervaringscomputer. Als elke keer een nieuwe uitdaging om te leren vrij te zijn.

Als we ons levensspel op deze manier begrijpen lijken we nog steeds dezelfde, maar inwendig zijn we op heel andere dingen gericht. Dan wordt onze levenslange reis een op weg zijn naar eenheid en nu bewust.

Geen wonder dat Boeddha vaak glimlachend wordt afgebeeld. Als hij nog zou leven zou het waarschijnlijk toepasselijker zijn als hij onbedaarlijk zou lachen om onze zelf gecreëerde drama’s. Maar nee, hij is een meester die onze strijd volkomen begrijpt, die het zelf ook heeft meegemaakt, en weet hoe bedrieglijk het spel lijkt dat in wezen zo eenvoudig is. Hij lijkt ons te zeggen, met heel veel liefde en ongelooflijke welwillendheid: wees zacht tegen jezelf, ontspan je en accepteer het leven zoals het komt. Maak je geen zorgen, wees gelukkig. Schep vreugde in het leven, vier het leven en onthoud: jullie zijn allemaal Boeddha’s, die proberen te doen alsof je het niet bent. 

 

Voor het oorspronkelijke Engelstalige artikel zie:
 
Buddha is always smiling 

 

 

NU of Nooit

 

Uit de greep van het denken.

 

Door Erik van Zuydam

 

Het rusteloze denken produceert bij een 'normaal' iemand zo'n 60.000 gedachten (plus bijbehorende gevoelens) per etmaal. De meeste gedachtepatronen hiervan zijn oud en weinig creatief; ze doen het meest denken aan een grammofoonplaat die is blijven hangen. Dit onvrijwillige mentale lawaai is de bron van een fundamenteel gevoel van onrust bij vrijwel ieder mens. Het schept verwarring en ontneemt ons veel van onze levensenergie.

 

Typerend voor deze staat is, dat je nooit je aandacht vrij hebt om helemaal in het moment te zijn. Als je de activiteit van het denken nauwlettend observeert zul je merken dat het vaak gericht is op een denkbeeldige toekomst waarin je meer geluk of vervulling hoopt te ervaren. Een valkuil, omdat geluk niet verkrijgbaar is in de toekomst.

 

Er is echter ook een ander perspectief mogelijk: in deze staat is het mentale geraas van het verstand naar de achtergrond verdwenen en heeft plaatsgemaakt voor iets wat je de intelligentie achter het denken zou kunnen noemen; het stille waarnemende zelf dat er altijd al was, maar steeds werd overschaduwd door het denken. Het wordt gekenmerkt door rust, vitaliteit, helderheid en vrijheid. Altijd fris, altijd nieuw en altijd in het NU.

 

Vanuit dit perspectief is het alsof je als een toeschouwer met een zekere afstand de stroom van het denken observeert en ziet dat je uiteindelijk niet het denken bent, maar het bewustzijn waarin gedachten verschijnen. Het is dan onmiskenbaar dat gedachten en ook emoties niet meer zijn dan tijdelijke verschijnselen die komen en gaan. Wat je ten diepste bent is datgene wat permanent is; het stille gewaarzijn waarin gedachten en gevoelens opkomen en weer in verdwijnen. Deze herkenning is vaak een bevrijdende ervaring, doordat de patronen die je leven sterk overheersen door dit besef hun venijn verliezen en je niet meer zo in hun greep hebben. 

 

Als deze aanwezigheid je referentiepunt is geworden betekent dat het einde van elk psychologisch probleem. Het is puur een kwestie van perspectief: wat is er op de voorgrond, en wat op de achtergrond? Aanwezigheid in het Nu, of een verhaal in het verstand? Zo simpel is het, maar het verstand is erg geslepen en kent allerlei trucs om je telkens weer te verleiden en in onbewustheid (identificatie) gevangen te houden. Op die manier blijft het zichzelf aanzwengelen.

 

Er zijn altijd wel thema’s in ons leven die onze aandacht sterk afleiden en er de oorzaak van zijn dat we niet echt in het moment leven. Vaak gaat dit over kwesties als relaties,  werk, gezondheid, veiligheid & zekerheid, et cetera. Deze dingen kunnen de aanleiding vormen voor onophoudelijk gepieker en houden je aandacht gevangen in steeds dezelfde cirkeltjes.  

Wanneer deze patronen echter helder tegen het licht worden gehouden blijkt vrijwel altijd dat de bron van de onophoudelijke denkactiviteit zijn oorsprong heeft in diepgewortelde (onbewuste) overtuigingen. Als deze grondig worden onderzocht en doorzien zullen ze hun impact verliezen en is je aandacht weer vrij en beschikbaar voor het moment.

 

Geluk zit niet in het veranderen van hoe je nu bent.

Geluk zit in het ontspannen in hoe je nu bent

Je emotie is niet het probleem,

maar je weerstand ertegen.

  

Emoties lijken vaak een hindernis te vormen om in het NU te zijn. Niets is minder waar. Wanneer een emotie opkomt en simpelweg wordt gevoeld, zonder daar een dramatisch verhaal aan te koppelen (dat doet het denken graag!) dan kan de emotie een voertuig worden naar stilte. Het is juist onze weerstand tegen emoties en pijn die ze in leven houdt. We maken van negatieve emoties vaak een vijand, terwijl we ze als een perfect middel kunnen gebruiken om weer thuis te komen.

 

De kern van ieder menselijk probleem is terug te brengen tot één simpel gegeven: weerstand tegen de ervaring die er in het moment is. Dat is het enige drama dat er bestaat. En weerstand is een mechanisme dat de dingen alleen maar erger maakt. Het geheim is om je eenvoudig te ontspannen met dat wat er is, en er niet meer mee te vechten. Of het nu een ervaring is die we als positief of negatief labelen. Het paradoxale is, dat wanneer je innerlijke verzet tegen de ervaring die je hebt stopt, het probleem opeens lijkt te verdampen. Het gaat dus om acceptatie van wat is. Maar hoe doe je dat? Is acceptatie een vaardigheid? Een activiteit die je kunt doen? Nee, helaas, want als je iets probeert te accepteren ben je je eigenlijk al aan het verzetten, want je doet het nog steeds om ergens vanaf te komen. Acceptatie of overgave kan nooit een activiteit zijn van het denken.

  

As long as you fight with reality,

you are going to loose.

 

 Acceptatie is de essentie van wat je al bent; het stille bewustzijn dat onpartijdig en zonder oordeel ruimte geeft aan álles wat er in je opkomt. Zelfs je verzet is welkom. Het gaat er dus niet om, om van acceptatie een oefening te maken (dit leidt slechts tot teleurstelling), maar om tot inzicht te komen dat acceptatie er NU al is. 

 

Wanneer we stoppen met de activiteit van beheersen en controleren, lossen de dingen zich uit zichzelf op.

  

Jezelf willen verbeteren

is jezelf geweld aandoen.

  

Het loslaten van controle is voor het verstand dat zichzelf graag als de regisseur van het leven beschouwt erg bedreigend. Het wil de schijnbare controle die het heeft niet graag prijsgeven. Op intellectueel niveau kan het verstand het helemaal eens zijn met het voorgaande betoog over acceptatie, maar om de controlezucht in de praktijk daadwerkelijk te laten varen is een heel ander verhaal.

  

Vrijheid is niet het resultaat

van inspanning, maar van inzicht. 

 

 

Erik van Zuydam leidt retraites die een setting vormen waarin

 de activiteit van het verstand om te willen beheersen en

controleren geleidelijk tot ontspanning kan komen.

Zie inzicht-nu

 

 

home      artikelen spiritualiteit     artikelen psychologie